La calvitie est une partie acceptée du processus de vieillissement pour certains, et une source de détresse pour d’autres. La perte de cheveux touche des millions d’hommes et de femmes, et pourtant, malgré des décennies de recherche, il n’existe toujours pas de remède. Dans quelle mesure sommes-nous sur le point de trouver une solution miracle contre la calvitie ? Medical News Today se penche sur les preuves.

top of head with receding hairline
Les études sur la perte de cheveux s’appuient sur des décennies de recherche. Un remède à la calvitie serait-il à portée de main ?

L’alopécie androgénétique – plus connue sous le nom de calvitie masculine et de calvitie féminine – est le type le plus courant de perte de cheveux, touchant environ 30 millions de femmes et 50 millions d’hommes aux États-Unis.

Chez les hommes, la perte de cheveux commence au-dessus des deux tempes et recule avec le temps pour former un “M”. Les cheveux ont également tendance à s’amincir au niveau de la couronne et peuvent évoluer vers une calvitie partielle ou complète. Chez la femme, la ligne de démarcation des cheveux ne recule pas et entraîne rarement une calvitie totale, mais les cheveux deviennent généralement plus fins sur toute la tête.

La calvitie masculine est héréditaire et peut être liée aux hormones sexuelles mâles. La calvitie masculine peut commencer dès l’adolescence. Elle touche deux tiers des hommes à l’âge de 35 ans, et environ 85 % des hommes à l’âge de 50 ans.

Les causes de la calvitie féminine ne sont pas claires. Cependant, la perte de cheveux est plus fréquente chez les femmes après la ménopause, ce qui indique que cette affection peut être associée à la diminution des hormones féminines.

L’alopécie androgénétique touchant un si grand nombre de personnes, un remède permanent permettrait non seulement de réduire l’anxiété d’un pourcentage important de la population, mais serait également financièrement avantageux pour la société pharmaceutique à l’origine de la découverte.

Stades de croissance des cheveux, miniaturisation

Les cheveux sont constitués du follicule pileux (une poche dans la peau qui ancre chaque cheveu) et de la tige (la fibre visible au-dessus du cuir chevelu). Dans le bulbe pileux, situé à la base du follicule, les cellules se divisent et se développent pour produire la tige du cheveu, qui est constituée d’une protéine appelée kératine. Les papilles qui entourent le bulbe contiennent de minuscules vaisseaux sanguins qui nourrissent les follicules pileux et délivrent des hormones pour réguler la croissance et la structure des cheveux.

hair follicle on scalp
La croissance des cheveux se fait par cycles. Un follicule pileux produit des cheveux pendant quelques années, puis se met en mode repos pendant plusieurs années.

Les follicules pileux, comme toutes les cellules, ont des cycles. Une partie naturelle du cycle implique la perte d’environ 50 à 100 cheveux par jour.

Chaque follicule produit des cheveux pendant 2 à 6 ans, puis fait une pause de plusieurs mois. Pendant que le follicule pileux est en phase de repos, le cheveu tombe. Il y a environ 100 000 follicules sur le cuir chevelu, mais comme chaque follicule se repose à un moment différent et que d’autres produisent des cheveux, la perte de cheveux passe généralement inaperçue. La perte de cheveux est plus visible lorsque le cycle de croissance et de chute est perturbé, ou lorsque le follicule pileux est détruit et remplacé par un tissu cicatriciel.

Les scientifiques comprennent maintenant que la calvitie se produit par un phénomène connu sous le nom de miniaturisation. Certains follicules pileux semblent être génétiquement trop sensibles aux actions de la dihydrotestostérone(DHT), une hormone qui est convertie à partir de la testostérone à l’aide d’une enzyme présente dans les glandes sébacées du follicule.

La DHT se lie aux récepteurs des follicules pileux et les rétrécit, les rendant progressivement plus petits. Au fil du temps, les follicules produisent des poils plus fins et leur durée de croissance est plus courte que la normale. Finalement, le follicule ne produit plus de cheveux, laissant la zone chauve.

Traitements existants contre la perte de cheveux

À l’heure actuelle, il existe peu de traitements permettant de stopper ou d’inverser la miniaturisation. La plupart des traitements contre la perte de cheveux ne font que gérer la perte de cheveux, sans être une solution permanente.

transplanted hair
Les greffes de cheveux sont l’une des solutions les plus permanentes à la perte de cheveux. Cependant, comme tous les traitements actuels, elle a ses limites.

Les deux seuls médicaments approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) américaine pour traiter la perte de cheveux sont le minoxidil (Rogaine) et le finastéride (Propecia).

Minoxidil

L’utilisation du minoxidil pour traiter la calvitie a été découverte par hasard. Le minoxidil était largement utilisé pour traiter l’hypertension artérielle, mais les chercheurs ont découvert que l’un des effets secondaires du médicament était la pousse de cheveux dans des zones inattendues.

La lotion au minoxidil s’applique sur le cuir chevelu et peut agir en augmentant le flux sanguin, et donc l’alimentation, des follicules pileux. Selon l’American Hair Loss Association, la plupart des experts s’accordent à dire que le Minoxidil est “un médicament relativement peu efficace dans la lutte contre la perte de cheveux.”

Le traitement n’a aucun effet sur le processus hormonal de la chute des cheveux, et ses avantages sont temporaires. La perte de cheveux se poursuit si l’on cesse de l’utiliser.

Finastéride

Les effets secondaires du finastéride sur la croissance des cheveux ont été découverts par hasard lors de la mise au point d’un médicament destiné à traiter l’hypertrophie de la prostate.

Le finastéride inhibe la 5-alpha-réductase de type II, qui est l’enzyme responsable de la conversion de la testostérone en DHT, un androgène plus puissant. On rapporte que les niveaux de DHT sont réduits de 60 % lorsque le médicament est pris, ce qui empêche les follicules sensibles d’être affectés par l’hormone et de retrouver leur taille normale.

Ce traitement ne fonctionne pas chez les femmes, et son effet ne dure que le temps de la prise.

Dutastéride

Le dutastéride (Avodart) est utilisé pour traiter l’hypertrophie de la prostate. Bien que la FDA n’ait pas approuvé le médicament pour traiter la perte de cheveux, les médecins prescrivent parfois le dutastéride en dehors des indications pour la calvitie masculine.

Le dutastéride fonctionne de manière similaire au finastéride, mais il peut être plus efficace. Comme le finastéride, le dutastéride inhibe l’activité de la 5-alpha réductase de type II. Cependant, le dutastéride inhibe également le type I de l’enzyme. Le fait de bloquer les deux types d’enzyme réduit encore plus la DHT et réduit le risque d’endommager les follicules pileux.

Ce médicament présente les mêmes limites que le finastéride, c’est-à-dire qu’il n’est efficace que s’il est pris quotidiennement et qu’il peut devenir moins efficace avec le temps.

Ces thérapies peuvent ralentir ou prévenir une nouvelle perte de cheveux, et elles pourraient stimuler la repousse des follicules dormants mais encore viables. Cependant, elles ne peuvent pas faire grand-chose pour les follicules qui sont déjà inactifs. En les utilisant à un stade plus précoce de la perte de cheveux, on obtient des résultats plus favorables.

La transplantation de cheveux

La transplantation de cheveux consiste à prélever des follicules à l’arrière de la tête qui résistent à la DHT et à les transplanter dans les zones chauves. Le chirurgien prélève de minuscules bouchons de peau qui contiennent quelques cheveux et les implante là où les follicules sont inactifs. Environ 15 % des cheveux sortent du follicule sous forme de cheveu unique, et 15 % poussent en groupes de quatre ou cinq cheveux.

À la fin de l’intervention, la personne aura toujours la même quantité de cheveux, mais ils seront répartis plus uniformément sur le cuir chevelu. Traiter la perte de cheveux par une intervention chirurgicale peut être douloureux et coûteux. Il existe également un risque de cicatrice et d’infection.

Thérapie au laser de faible intensité

La thérapie au laser à faible niveau (LLLT) est une forme de traitement par la lumière et la chaleur. Il a été démontré que le LLLT stimule la croissance des cheveux chez les hommes et les femmes. Les chercheurs supposent que les principaux mécanismes impliqués dans ce processus sont la stimulation des cellules souches épidermiques dans le follicule et le retour du follicule dans la phase de croissance du cycle.NEWS MEDICAL TODAY NEWSLETTERLa connaissance est un pouvoir. Recevez notre bulletin d’information quotidien gratuit.

Approfondissez les sujets de santé qui vous intéressent le plus. Abonnez-vous dès aujourd’hui à notre bulletin d’information.

Nouvelles recherches sur la chute des cheveux, traitements en cours

Les médicaments existants pour traiter la perte de cheveux ont une efficacité limitée et nécessitent une utilisation continue pour que les bénéfices du traitement perdurent.

senior with gray balding hair
Les chercheurs ont découvert les mécanismes à l’origine des cheveux gris et de la calvitie.

Les chercheurs continuent de rechercher le Saint Graal des traitements contre la chute des cheveux en essayant de mieux comprendre comment le cycle de croissance des cheveux est contrôlé. Plutôt que de traiter les symptômes de la chute des cheveux, les scientifiques cherchent à en cibler la cause, ce qui peut entraîner moins d’effets secondaires. Récemment, de nombreuses découvertes ont été faites dans le domaine de la chute des cheveux, qui pourraient conduire à de nouveaux traitements prometteurs.

La protéine KROX20, le gène SCF

Des chercheurs de l’University of Texas (UT) Southwestern Medical Center à Dallas ont identifié une protéine appelée KROX20, qui active les cellules de la peau et leur demande de devenir des cheveux. En outre, ces cellules précurseurs de poils produisent ensuite une protéine appelée facteur des cellules souches (SCF), qui joue un rôle essentiel dans la pigmentation des poils.

Lorsque le gène SCF a été supprimé dans les cellules précurseurs des poils de souris, celles-ci ont développé des poils gris qui sont devenus blancs avec l’âge. En outre, lorsque les cellules productrices de KROX20 ont été supprimées, les cheveux ont cessé de pousser et les souris sont devenues chauves.

“Avec ces connaissances, nous espérons à l’avenir créer un composé topique ou délivrer en toute sécurité le gène nécessaire aux follicules pileux pour corriger ces problèmes cosmétiques”, a déclaré le Dr Lu Le, professeur associé de dermatologie à l’UT Southwestern.

Les futurs travaux de l’équipe viseront à déterminer si le KROX20 et le gène SCF cessent de fonctionner correctement et entraînent une calvitie masculine.

Génétique sous-jacente à la calvitie masculine

Une étude menée par l’université d’Édimbourg, au Royaume-Uni, a découvert 287 régions génétiques impliquées dans la calvitie masculine. Un grand nombre des gènes que les chercheurs ont identifiés étaient liés à la structure et au développement des cheveux.

“Nous avons identifié des centaines de nouveaux signaux génétiques”, a déclaré Saskia Hagenaars, doctorante au Centre de vieillissement cognitif et d’épidémiologie cognitive de l’université d’Édimbourg. “Il était intéressant de constater que bon nombre des signaux génétiques de la calvitie masculine provenaient du chromosome X, que les hommes héritent de leur mère.”

Les résultats de l’équipe pourraient non seulement aider à prédire la probabilité pour un homme de subir une perte de cheveux sévère, mais ils pourraient également fournir de nouvelles cibles pour le développement de médicaments destinés à traiter la calvitie.

Des cellules immunitaires défectueuses

Des chercheurs de l’université de Californie-San Francisco (UCSF) ont signalé que des défauts dans un type de cellules immunitaires appelées Tregs – qui sont généralement associées au contrôle de l’inflammation – pourraient être responsables d’un autre type de perte de cheveux : l’alopécie areata. Ils affirment que les Tregs pourraient également jouer un rôle dans la calvitie masculine.

Dans un modèle de souris, Michael Rosenblum, professeur adjoint de dermatologie à l’UCSF, et ses collègues ont découvert que les Tregs déclenchent les cellules souches de la peau, qui favorisent la santé des cheveux. Si elles ne s’associent pas aux Tregs, les cellules souches sont incapables de régénérer les follicules pileux, ce qui entraîne la perte des cheveux.

“C’est comme si les cellules souches de la peau et les Tregs avaient évolué ensemble, de sorte que les Tregs protègent non seulement les cellules souches contre l’inflammation, mais participent également à leur travail de régénération”, explique le professeur Rosenblum. “Désormais, les cellules souches se fient entièrement aux Tregs pour savoir quand il est temps de commencer à se régénérer”

Inhibiteurs de JAK

La croissance des cheveux peut être restaurée en inhibant la famille d’enzymes Janus kinase (JAK) qui sont situées dans les follicules pileux, selon des chercheurs du Columbia University Medical Center (CUMC) à New York, NY.

Des tests effectués sur des follicules pileux de souris et d’humains ont montré que l’application d’inhibiteurs de JAK directement sur la peau favorisait “une croissance rapide et robuste des cheveux” Deux inhibiteurs de JAK approuvés par la FDA sont le ruxolitinib (pour le traitement des maladies du sang) et le tofacitini (pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde).

Lors d’un petit essai clinique, Angela M. Christiano, Ph.D. – professeur de dermatologie Richard et Mildred Rhodebeck et professeur de génétique et de développement à la CUMC – a signalé que le traitement de l’alopécie areata modérée à sévère avec le ruxolitinib a déclenché une repousse moyenne des cheveux de 92 %.

Le professeur Christiano et son équipe prévoient d’étendre leurs études afin de tester les inhibiteurs de JAK dans d’autres pathologies et dans la calvitie commune. “Nous nous attendons à ce que les inhibiteurs de JAK soient largement utilisés dans de nombreuses formes de perte de cheveux, en raison de leur mécanisme d’action à la fois sur le follicule pileux et sur les cellules immunitaires”, a-t-elle ajouté.

Les cellules souches

Des chercheurs du Sanford-Burnham Medical Research Institute de San Diego (Californie) ont mis au point une technique permettant de générer de nouveaux cheveux à partir de cellules souches pluripotentes. Cette méthode permettrait de disposer d’une source illimitée de cellules sans être limité à la transplantation de follicules d’une partie de la tête à une autre.

Alexey Terskikh, Ph.D., professeur associé du programme de développement, de vieillissement et de régénération de Sanford-Burnham, et ses collaborateurs ont persuadé des cellules souches pluripotentes humaines de devenir des cellules de la papille dermique.

“Nous avons mis au point un protocole pour amener des cellules souches pluripotentes humaines à se différencier en cellules de la papille dermique et nous avons confirmé leur capacité à induire la croissance des cheveux lorsqu’elles sont transplantées chez des souris”, a déclaré le professeur Terskikh. La prochaine étape de leurs recherches consiste à “transplanter des cellules de papilles dermiques humaines dérivées de cellules souches pluripotentes humaines sur des sujets humains.”

Bien que des pas de géant pour guérir la calvitie soient faits dans les laboratoires du monde entier, la recherche se poursuit et l’attente d’une solution permanente continue.

error: checked